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日本的種稻

種稻的一年

日本是以在水田培育稻子的水稻栽種為主。
日本的國土山地多,平原少,亦開墾山坡,活用梯田,打造小水田培育米。不同於歐洲直接播種於土壤的大規模栽種,是以在水田插秧的栽種方法為主。從春季插秧到秋季收獲,細心地管理水、肥料和除草等,用心地培育稻子。

春季

春天的腳步一靠近,就引水至水田,進行整地,開始準備插秧。
同一時間,開始栽種要插在水田的稻苗。
在塑膠溫室用心培育的稻苗,被插在泥濘的水田。

夏季

稻苗在水田成長為綠油油的稻子。一株稻苗從根部分岔,稻棵長得又大又粗。
夏季的某一天,綻放白色小花。花開一小時左右。受粉的花一闔起,
40天之後就會結成種子——米。

秋季

快要入秋時,稻穗在排掉水的水田,慢慢地將養分儲存於種子中。
即將收割之前,稻穗會因為稻穀的重量而變得沉甸甸。
金黃色的稻穗隨著秋風波浪起伏時,開始一起收割。

冬季

收割完畢的水田也經常在春季來臨之前的期間內,改種麥子和蔬菜。
在雪國,水田在下一個春季來臨之前,大多休耕。
在悄然降下的積雪中,等待下一個春季。

水田的功能

守護日本的主食

水田是生產日本的主食——米的地方。在日本,種稻的水田面積為244萬6,000公頃(農林水產省,2015年度),在此生產的米的產量約為744萬噸(農林水產省,2015年度)。雖然因為放棄耕作的田地增加和飲食多樣化,水田的面積和米的產量逐年減少,但是如今,米仍維持100%自給率。

守護日本的景觀、文化

日本自古以來,人們就在全國各地的水田持續種稻。整齊種植的綠油油稻子、秋季金黃色的稻穗隨風波浪起伏的景象,堪稱是令許多日本人感到懷念的內心原始風景。帶來豐收的水田連結在當地生活的人們,作為互相分享收獲喜悅的場所,產生了各種文化、傳統與活動。

守護生物

水田會成為微生物、田螺和螯蝦、魚、蜻蜓、青蛙等眾多動植物的棲息處。每年到了水進入水田時,去年在那裡成長的青蛙就會跑來,等待產卵。住在水田的生物的糞便會成為肥料,使稻子成長茁壯。而稻子會消耗空氣中的二氧化碳,供給氧氣。蓄水的水田裡,有各種生物互相扶持的豐富生態系統。

守護水、土壤與空氣

每年帶來豐收的水田,具有守護環境的功能。水田作為大水塘,亦具有先蓄積大量降下的雨水,然後緩緩流出的功能。水田的保水能力會使河川的水流穩定,防止土壤流失。水田會成為各種生物的棲息處,牠們會淨化水質。在水田培育的大量稻子,會消耗二氧化碳,防止暖化。此外,水在水田蒸發時,會從空氣中帶走熱能,防止氣溫上升。